Le ministère américain de la Justice engage une action en justice antitrust contre Google

Johannes Beus
Johannes Beus
Johannes Beus ist Gründer und Geschäftsführer von SISTRIX.

Le gouvernement américain a intenté une action en justice contre Google. L'allégation: un obstacle à la concurrence dans la recherche en ligne. L'affaire devrait être la plus importante depuis le procès de monopole contre Microsoft il y a 20 ans.

Depuis plus d’un an, le procureur général américain William P. Barr a enquêté sur les affaires de la filiale d’Alphabet Google et a déposé aujourd’hui une plainte devant un tribunal fédéral de Washington DC. L’accusation est que Google utilise des méthodes illégales pour défendre le monopole de la recherche en ligne.

Tout est question d’accords comme celui avec Apple. Chaque année, Google verse plus d’un milliard d’euros pour être le seul fournisseur de recherche exclusif sur l’iPhone. Il existe également des contrats similaires avec d’autres fournisseurs. L’allégation est que ces contrats ont défendu le monopole de la recherche en ligne et ont nuit à la concurrence et l’innovation.

Ces allégations ne sont pas nouvelles pour Google. En Europe, trois poursuites contre Google sont en cours ou en appel, et d’autres pays comme l’Australie et l’Angleterre examinent actuellement l’opportunité d’intenter leurs propres poursuites antitrust ou de monopole.

Google (disposant d’une réserve de trésorerie actuelle d’environ 120 milliards de dollars) déclare régulièrement qu’il existe une forte concurrence sur de nombreux marchés de recherche verticale, comme Amazon dans la recherche de produits ou Booking.com dans la recherche d’hôtels.

On s’attend à ce que de nombreux États américains se joignent à ce procès ou engagent leurs propres poursuites judiciaires. Les enquêtes contre Amazon, Facebook et Apple qui ont débuté en même temps que Google n’ont encore abouti à aucune mise en examen.

D’un point de vue SEO, le procès est une évolution intéressante. Ces dernières années, Google a clairement tenté de tirer davantage de revenus de l’activité existante sur son moteur de recherche. Davantage de publicités, un étiquetage sans distinction claire de ses annonces, de nouvelles activités verticales (financées par la publicité) ne sont que quelques exemples. Voir aussi mon rapport du Nouvel An 2020 : Google sera votre concurrent.

Le procès pourrait maintenant conduire à une nouvelle réflexion chez Google; Afin d’éviter une rupture ou des exigences plus strictes, Google devra réfléchir très attentivement aux limites qu’il souhaite tester dans un avenir proche.

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